Mercado Regional del Mercosur genera gran interés en San Pedro

Publicado en fecha 17-10-2018
LIBERACIÓN (Depto. de San Pedro) En la municipalidad de Liberación se realizó el lanzamiento de la propuesta de Mercado Regional del Mercosur, que puede ser financiado por los Fondos de Convergencia Estructural del Mercosur (FOCEM). Autoridades departamentales y de distritos de San Pedro asistieron e intervinieron, destacando la importancia del planteamiento, de contenido económico y social. Además de los proyectistas, participaron también los parlamentarios José Torres y Jorge Torales. 

El proyecto consiste en un mercado regional de acopio de gran porte y se estima un costo de 5,6 millones de dólares americanos, de los cuales el 12,5% sería de aporte local y el resto con los fondos no reembolsables del FOCEM, cuya segunda etapa entraría a regir a partir del año que viene.

Dio la bienvenida el intendente local, Fredy Silva quien destacó la relevancia de una propuesta de estas características y que apuntará el bien común de los sampedranos. 
Por su parte, el presidente de la asociación de intendentes de San Pedro, el intendente de San Estanislao, Agustín Ovando, hizo referencia a la situación de pobreza del segundo departamento y de la relevancia de generar un centro de acopio, atendiendo a los altos costos de transporte, por lo cual pueden llegar a ser beneficiados los pequeños agricultores. Destacó el acercamiento del Parlamento del Mercosur y de dar propuestas de mejoras para los problemas reales de la gente.

El parlamentario Neri Olmedo, a su vez, dio detalles del documento que ponen a consideración de la ciudadanía y destacó la condición eminentemente agrícola de San Pedro, al tiempo de realizar una evaluación de las dificultades regionales, como costos de fletes y la necesidad de contar con un punto de comercialización. 

También Ricardo Canese dio detalles y explicó el modo en que funciona el FOCEM, que sirve para superar las asimetrías, las diferencias, que existen entre los países del Mercosur. Dijo que este aporte significa cerca de cincuenta millones de dólares por año para el país y que es de carácter no reembolsable. Del mismo modo, refirió la posibilidad de que, de contar con el mercado, se podría pensar inclusive en vender los productos primarios a Buenos Aires u otras capitales importantes.

El secretario de Agricultura de San Pedro, Pedro David Martínez, a su turno, también expresó su interés en el Mercado Regional del Mercosur y que se sumarán en un estudio conjunto con las autoridades regionales del proyecto de Olmedo y Canese, de tal a modo a dar su parecer y ver la forma de su aprobación. Además, Javier Olmedo profundizó en otros detalles del planteamiento, así como también intervinieron autoridades de Santa Rosa del Aguaray y otros distritos.

LA PROPUESTA
A continuación, se transcribe el proyecto presentado por Olmedo y Canese, que fue entregado a las autoridades departamentales y distritales, de tal modo a que lo analicen y se pase luego a una segunda etapa, de consensuar el documento.

Mercado de Abasto Interno y de Exportación al Mercosur 
en el Departamento de San Pedro, Paraguay

1. Antecedentes y justificación del Proyecto.
El objetivo del Mercosur es favorecer el intercambio de todo tipo de bienes y servicios entre los países miembros, con el fin de mejorar la calidad de vida de sus habitantes. Como un paso importante, se creó el Fondo de Convergencia Estructural del Mercosur (FOCEM), destinado a reducir las asimetrías entre los diversos países miembros. En el propio estatuto del FOCEM se establece que el objetivo es reducir todo tipo de asimetrías y no tan sólo las que hacen a la infraestructura.

Entre las asimetrías más perjudiciales están las de carácter productivo, principalmente las que afectan a los sectores más vulnerables de la región. La cuestión no es crear modalidades asistenciales que reduzcan con subsidios tales asimetrías, sino crear las condiciones para que tales sectores más vulnerables puedan avanzar en una mayor y mejor productividad que les permita crecer en sus propios ingresos y calidad de vida autosustentablemente.

Tal es el caso de la agricultura familiar campesina, que ha tratado extensamente el MERCOSUR, pero que hasta ahora tropieza con dificultades estructurales insalvables.

El Paraguay es el país con mayor porcentaje de agricultura familiar campesina, llegando a aproximadamente ⅓ de la población, con niveles de vida que llegan en muchos casos apenas a la subsistencia, donde impera la pobreza e incluso la extrema pobreza.

La dificultad del pequeño agricultor campesino es que carece de asistencia técnica, de asistencia financiera y de mercados accesibles. El pequeño agricultor familiar campesino está aislado en su finca o parcela, lejos del mercado, sin conocer cuáles son los requisitos a cumplir, en cuanto a calidad y volumen, para acceder a los mercados que mejor pagan.

Este Proyecto buscaría atacar a fondo tales dificultades estructurales que le impiden al agricultor familiar campesino del Paraguay llegar a los mercados que más y mejor pagan, para que así mejoren sustancialmente sus ingresos, se reduzca la pobreza y, al mismo tiempo, que el consumidor del Mercosur disponga de productos de mayor calidad a un precio más competitivo (la mayor oferta redundará en beneficio también del consumidor).

A tal efecto, este proyecto se centra en el Departamento de San Pedro, quizás el departamento de la agricultura familiar campesina por excelencia del Paraguay, como un primer proyecto que permita posteriormente llevar a cabo proyectos similares en otros departamentos del Paraguay y, así, integrar efectivamente a la agricultura familiar campesina al Mercosur, reduciendo o eliminando las perjudiciales asimetrías existentes, para beneficio de todos, tanto de la agricultura familiar campesina como de los mismos consumidores.

2. Objetivos.
Los objetivos del Proyecto son constituir un Mercado de Abasto en el Departamento de San Pedro, que se convierta no sólo en el receptor de la producción familiar campesina del departamento, sino también de medianos y grandes productores agropecuarios, con lo cual se adquiera volumen para poder vender al mercado interno paraguayo, primero, y al Mercosur, inmediatamente después que se tenga volumen y calidad, los productos de la agricultura familiar campesina, y en general del agro paraguayo, con el máximo beneficio posible para el productor agro pecuario y, también, del consumidor, que se verá beneficiado con más oferta de alimentos de mejor calidad.

3. Descripción del Proyecto.
El proyecto consistirá en:
(a) constituir el Mercado de Abasto del Departamento de San Pedro, administrado por la Gobernación departamental en coordinación con las municipalidades del departamento y las organizaciones de la agricultura familiar campesina, que sea autosuficiente desde el 5° año;

(b) el predio/terreno será aportado por la Gobernación y/o las municipalidades y tendrá por lo menos 20 ha, en un sitio lo más accesible posible (aporte local del orden de 200.000 US$);

(c) la inversión del Mercado de Abasto será financiada por el FOCEM, como crédito no reembolsable, por un monto de 4,0 millones US$, que incluye obras edilíceas con todas las instalaciones y vehículos auxiliares, para actuar como un moderno Mercado de Abasto, de compra venta, así como su conservación temporal, de productos agropecuarios, con preferencia provenientes de la agricultura familiar campesina, según diseño y normas que se consensuarán y detallarán en su momento;

(d) el FOCEM financiará durante el espacio de cuatro (4) años una asistencia técnica, con un fondo también no reembolsable, para asistir a los agricultores familiares campesinos a fin de que mejoren su producción en base a normas de calidad, con énfasis en productos orgánicos y agroecológicos, de mucho mejor precio en toda la región, de manera a que los productos de la agricultura familiar campesina puedan ingresar con mejor precio en el mercado interno paraguayo, en primer lugar, e inmediatamente después a los mercados de los países miembros del Mercosur, gracias también al volumen que se podrá concentrar en tal Mercado de Abasto; el crédito no reembolsable para la asistencia técnica será de US$ 100.000/año, o bien 400.000 US$ en total; y,

(e) la administración y gestión del Mercado de Abasto estará a cargo de la Gobernación del Departamento de San Pedro, en coordinación con los municipios que integran el departamento, así como de las diversas asociaciones de agricultores familiares campesinos, en base a un estatuto a ser ampliamente consensuado y posteriormente aprobado en la Junta Departamental; el FOCEM aportará durante los cuatro (4) primeros años un total de 500.000 US$ (o bien, 125.000 US$/año) para la administración y fiscalización de la construcción en los dos (2) primeros años, primero, y para la administración y operación inicial en los dos (2) años siguientes, segundo; a partir del 5° año el Mercado de Abasto será autosuficiente económicamente, en base a las tasas que cobre.

4. Presupuesto global.
La inversión total consistirá en (a) el aporte de la Gobernación y/o Municipalidades de S. Pedro, que serán el predio, por 200.000 US$, y el pago de bienes y servicios durante los primeros cuatro años de construcción y operación por un estimativo de US$ 125.000/año (500.000 US$, en 4 años), o bien 700.000 US$ de aporte local; y (b) el crédito no reembolsable del FOCEM por 4,9 millones US$ que incluye inversión (4,0 M US$), asistencia técnica (0,4 M US$) y apoyo inicial a la administración (0,5 M US$), o bien (4,0+0,4+0,5=) 4,9 M US$. Asi, la inversión total será de (0,7 + 4,9 =) 5,6 millones US$, de lo cual el aporte local será de 12,5% y el aporte del FOCEM de 87,5%.